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狗狗爱主人具独特表达方式 会对气味"积极反应"

http://www.kexue.com 2014-03-14 10:58:40 凤凰科技  发表评论


狗狗喜爱主人的独特表达方式

  狗的嗅觉比人类灵敏一千倍,而近日的一项最研究利用了这种嗅觉来揭示人类主人在狗心中的特殊位置。研究发现犬类动物大脑里的关键区域只会在嗅到主人气味时点亮,而小狗闻到其它狗——即使是它熟悉的伴侣的气味——这一关键区域也不会点亮,美国佐治亚州艾莫利大学的研究人员这样说道。

  “因此我们认为这种反应体现了某种类似对熟悉人类气味做出的积极情绪回应。”研究小组带头人格雷戈里-伯恩斯(Gregory Berns)这样说道。这项发表在期刊《行为过程》上的研究涉及训练十几条狗在不被麻痹和束缚的前提下在核磁共振成像(MRI)机器里保持静止不动。

  由此研究人员能够观察狗大脑里的两个区域:嗅球——暗示着动物嗅觉被激活,和尾状核。根据之前的研究,其它哺乳动物,包括人类的尾状核都暗示着这片区域在处理积极的预期,例如社会奖励方面所起的作用。这12条狗在MRI扫描仪里静止不动的30分钟内,它们被暴露在5种不同的气味里,这些气味分别来自狗狗自身,居住在同一屋檐下的另一条狗,一条不熟悉的狗,熟悉的人类和狗狗从未见过的另一名人类。

  研究人员发现当狗暴露在每一种气味里时,嗅球“被激活到相似的程度”。然而,熟悉的人类气味激活嗅球的程度更加显著。“狗不仅能够将这种气味与其它气味相区别,还与它有着积极的联系。这证明了狗灵敏的嗅觉,同时也提供了人类在狗的生活里所起的重要性的线索。”

  然而,伯恩斯教授补充道他们并不确定究竟是这个人,还是这个人的行为,例如为狗提供食物,激活了这种积极反应。“尽管这种可能性是存在的,但我们认为概率并不大。因为大多数狗狗熟悉的人类都不是它们的主要照顾者。”

  这项研究是建立在同一科研小组进行的先前研究之上,之前的研究发现狗身上与“感觉”相关的大脑部分与人类相同。伯恩斯教授表示狗和人类的一个关键的大脑区域:尾状核的结构和功能存在令人震惊的相似性。尾状核位于脑干和皮质之间,它富含多巴胺受体。研究小组发现,当面对手势信号,也即暗示着食物的存在,狗大脑里尾状核的活动会增加。“这些发现证明了狗爱人类?不一定。但是很多激活人类尾状核的事物——主要与积极的情绪相关——也会激活狗的尾状核。”

  神经科学家将之称为功能性同源,它或可能是狗类情绪的暗示。这种经历积极情绪的能力,例如爱和依恋,可能暗示着狗也拥有与人类儿童相似的感觉能力。

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