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远古凶猛恐鸟身高达三米 擅长扑杀哺乳动物(图)

http://www.kexue.com 2014-03-17 10:48:37 腾讯科学  发表评论


6000万年前生活在南美洲的恐鸟长着镰刀状鸟嘴,擅长捕食小型哺乳动物,它们是当时凶猛的掠食性物种

  恐鸟是一种好斗的远古鸟类,长着巨大的钩状鸟嘴,这种像镰刀状的鸟嘴能够很轻易地击碎小型哺乳动物的头骨。

  现已知恐鸟物种共18种,身体高度可达到3米,虽然它们不会飞行,却能追赶许多猎物,它们生活在6000万年前的南美洲,很快成为顶级捕食者。古生物学家路易斯-齐亚比(Luis Chiappe)称,发现的恐鸟化石碎片并不完整,并且非常罕见,依据最新发现的最大恐鸟头骨化石,可证实Kelenken恐鸟长着最大的鸟类头骨,鸟嘴末端有一个巨大的钩状结构,颇似老鹰。

  生物力学研究表明,恐鸟以森林为家,擅长伏击许多小型哺乳动物,恐龙灭绝之后它们在南美洲大量繁殖,但是它们的头骨和鸟嘴可能并不强壮结实,无法捕获大型猎物。它们长着肌肉发达的腿部,完全可以追赶制服一些跳跃的小型动物,恐鸟是行为敏捷的掠食者,最高时速可达到48公里。

  恐鸟在攻击猎物时,可能先用镰刀般的鸟嘴戳刺,之后衔起猎物,用锋利的鸟嘴将猎物致死;或者它们疯狂地撕咬猎物,直至它们的脊椎折断。

  恐鸟长着超大比例的头部,像现代的老鹰,不太像现代杂食性陆地鸟类,例如:鸸鹋、鸵鸟和食火鸡。(悠悠)

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