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"海洋独角兽"长牙功能多 灵敏度惊人堪比传感器

http://www.kexue.com 2014-03-20 10:52:08 腾讯科学  发表评论


科学家认为,独角鲸的长牙可以探测周围海水环境的差异性,以及海水盐分不同浓度,甚至能够帮助寻找配偶

  北极独角鲸被称为“海洋独角兽”和“海洋战士”,然而从独角鲸头部突出的螺旋状长牙令科学家们迷惑不解,目前,最新一项研究显示,这种长牙事实上是一种“探测器”。

  之前科学家认为雄性独角鲸长牙可探测到海洋环境的差异性,例如:海水盐分,帮助这种海洋哺乳动物在冰冷海水中航行,觅食或者寻找配偶。长牙可增长至2.6米。

  研究负责人哈佛大学牙科医学院的马汀-纽威亚(Martin Nweeia)表示,事实上独角鲸长牙像一个特殊的灵敏牙齿。长牙外层分布着凹槽,允许海水进入牙齿之中,外层部分可连接至内部组织——牙质,同时也包含着小管子。

  这些小管子抵达独角鲸长牙最深层部分,这里充满着血管和神经组织,血管与独角鲸大脑直接相连。在研究中,独角鲸被捕获并贴上标签。研究人员指出,最新证据表明这种独特的牙质小管与一个通道连接,通过多孔牙骨质探测感知海洋环境。该项最新研究报告发表在《解剖学记录》杂志上。

  通过牙髓中神经元免疫组织化学探测和牙髓感觉神经组织的基因表达,牙髓组织能够感受外部刺激。科学家认为,独角鲸长牙帮助它们在环境中改变感官能力,在寻找雌性配偶和食物时具有优势。

  稳定同位素和脂肪酸记录最新发现的性觅食分歧进一步增强了独角鲸长牙功能意义的探讨,这种结合证据表明,多功能长牙可能驱使牙齿器官系统进化发展和持续。

  同时,研究人员观察了独角鲸长牙暴露在不同盐分海水以及相应的独角鲸心率变化,将独角鲸长牙外部表面交替暴露于高盐和淡水中,通过发现心率的显著变化,最终证实长牙的独特感官能力。(悠悠)

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