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团结的力量 抓拍蚂蚁集体向捕食者喷射毒液(图)

http://www.kexue.com 2014-03-21 10:35:30 腾讯科学  发表评论


蚂蚁集体向敌人喷射毒液

蚁酸的强度足以破坏周边的植物

  通过人们都知道林地蚂蚁在群居蚁巢中协同工作,最新研究显示,它们还具有一种特殊“御敌本领”——朝向空中喷射臭味酸液抵御掠食者的攻击,目前野生动物摄影师保罗-奎格里娜拍摄到这一过程。

  当林地蚂蚁感觉到上空存在威胁,例如饥饿鸟类进行攻击,它们将喷射臭味酸液进行抵御,这种蚁酸液体对人类无害,气味与食醋一样。然而这种策略足以吓退大型掠食者,啄木鸟和桎鸟会对蚁巢造成严重破坏。

  林地蚂蚁生活在英国和欧洲部分地区,43岁野生动物摄影师保罗-奎格里娜拍摄到这种有趣的御敌策略,他在多塞特郡韦勒姆森林原木上的蚁巢观察到这一幕。为了激发林地蚂蚁的反应,他采用特殊方法模拟掠食者攻击,提示蚂蚁向空中喷射酸液,这些酸液是从蚂蚁腹部喷出的。

  奎格里娜说:“英国境内有许多种类的林地蚂蚁,它们被称为红林蚁,作为一种防御措施,喷射的蚁酸液体有咸酸味,颇似酸味炸鱼和薯条。如果你将手放至距离蚁巢几厘米处,林地蚂蚁将喷射出酸液。”

  奎格里娜称,这些液体除了恶臭气味,并不会对掠食者构成伤害,我猜测如果将液体喷射在眼睛中,可能会有一种刺痛感。据悉,他为了拍摄这一幕,将相机放置在三角架上,确保背光照射蚂蚁,之后他拨动原木,在蚁巢上方举起手,开始对蚂蚁进行拍摄。起初我并未看到蚂蚁喷射酸液,但拍摄完照片仔细观看时,在背光情况下可清晰地看到液滴。

  蚁酸可作为一种保鲜剂,也可作为动物饲料、鞣制皮革、纺织材料的抗菌剂,并用于制造橡胶。林地蚂蚁是英国境内最大的本土蚂蚁物种,擅长侵略领地,它们经常攻击和驱赶某一区域的蚂蚁种群。(悠悠)

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